A cocktail of everything – a bit about my chemotherapy

Kuigi juba peale esimesest hematoloogi külastust teadsin millist keemiaravi ma saama hakkan tahtsin oodata kuni tänaseni, et teiega seda informatsiooni jagada. Peamiselt seetõttu, et täna pealelõunal käisin informatsioonitunnil vähikliinikus, kus  keemiaravi osaliselt toimuma hakkab. Tund ise oli mitte nii väga informatiivne (suht üleüldiselt keemiaravist), aga mingil määral kasulik ikka…

Keemiaravi, mis ma saama hakkan on Dose Adjusted R-EPOCH. Koosneb 5st erinevast keemiaravimist:

RRituximab – hävitab B rakke (kahjuks nii häid kui halbu)

EEtoposide – blokeerib ensüümi, mis on vajalik vähirakkudele poolitumiseks ja uuteks rakkudeks kasvamiseks

PPrednisolone – tegemist on steroidiga, tabletivormis.  Kliinilised uuringud on tõestanud, et keemiaravi on tõhusam kombineerides steroididega, seetõttu ka antud ravimi vajadus/eesmärk.

OVincristine Sulfate (Oncovin) – peatab rakkude paljunemise = vähi kasvu

C – Cyclophosphamide – peamine roll on DNA “kahjustamine” ja selle abil vähirakkude pooldumise peatamine

HDoxorubicin  (Hydroxydaunorubicin) – nagu eelnev ravim, on selle ravimi roll samuti DNA “kahjustamine” ja vähirakkude pooldumise peatamine

Nimede järgi tundub suht hull keemia, mis mulle sisse süstitakse, eks? Dose Adjusted põhimõtteliselt inimkeeles tähendab, et hematoloog vaatab peale igat keemiaravi tsüklit verenäite ja nende järgi otsustab kas on vajadus doose tõsta või mitte – eesmärk on vähirakke rünnata nii tugevalt kui organism kannatab, et neist lõplikult lahti saada.

Keemiaravi koosneb 6 tsüklist, iga tsükli pikkus on 21 päeva. Seega, kui kõik läheb plaanipäraselt, 4 kuu pärast (oktoobri lõpus), on keemiaravi läbi. Tsükli esimesel 5 päeval saan keemiat ja ülejäänud aeg on mõeldud organismile taastumiseks ja uute tervete rakkude kasvatamiseks.

Esimese ppiccäeva veedan kliinikus, kus 4-6 tunni vältel tilgub esimene ravim, Rituximab, mulle veeni. Samal päeval alustan veel Etoposide’, Oncovini ja Doxorubiciniga, mis tilguvad mulle üheskoos veeni järgnevad 96 tundi (4 päeva) – sellejaoks läbisin täna hommikul protseduuri, mille käigus pandi mulle ülakätte-veeni kateeter (inglise keeles PICC line), mis jääb sinna kuni keemiaravi lõpuni (selle kaudu võtavad arstid vajadusel verd jne, seega üleliigne nõelaga torkimine jääb ära, juhuu!).

Pilti ka:

20160630_165853

Paigaldamisprotsess ise oli suhteliselt kohutav. 1 lokaalse tuimestuse asemel sain 5 (!!!) ja kuna mu veenid on nii pisikesed, esimese paari korraga ei saanud juhet korralikult õigesse kohta. Aga mis siin ikka viriseda –  see oli siiski lühiajaline kannatus pikaajalise mugavuse jaoks…hetkel on käsi veel veidikene valulik ja tuim, aga see peaks paari päevaga ära kaduma ja siis kõik OK jälle.

Viiendal päeval lähen uuesti kliinikusse, kus tilgutakse tunnikese Cyclophosphamide’, 1-5 päev võtan lisaks suukaudset keemiaravi-steroidi Prednisolone’. Kuuendal päeval pean süstima naha alla G-CSFi, et valgete vereliblede arvu kasvatada/taastada. Tundub suht õudne, eks? Internetifoorumites surfates ja hematoloogi sõnade järgi on tegemist vägagi karmi (palju erinevaid kõrvalmõjusid) kuid väga effektiivse keemiaraviga. Ravi karmsuse (põhimõtteliselt olematu immuunsussüsteemi) tõttu olen ma järgnevad 4 kuud põhimõtteliselt koduarestis – pean vältima rahvarohkeid kohti, et keegi mind mingite imelike haigustega nakatada ei saaks. Hea on, et elame hetkel Sydney äärelinnas, kus on palju rohelust, värske õhk ja väga vähe inimesi, haha!

Nagu juba eelnevalt mainisin, hakkab keemiaravi esmaspäeval, seega on viimane “normaalne” nädalavahetus tulemas, kus saan teha mis iganes pähe tuleb. Täpseid plaane veel paigas pole, aga küll miskit välja mõtleb. Juhul kui teen miskit ERILISELT vinget postitan mõned pildid ka!

Esmaspäeval annan märku, kuidas end tunnen ja mis muljed mind valdavad peale esimest keemiaravi päeva.

Although I knew the type of chemotherapy I will be getting already after the first visit to the haematologist, I wanted to wait until today to share this information with everyone.  Today I attended an information session at the Cancer Clinic where I will receive my treatment. The session itself was quite broad and I didn’t learn that much new stuff (too much Googling I think..), but was useful nevertheless.

So, the type of chemotherapy I will get is called: Dose Adjusted R-EPOCH and it consists of 5 different chemo drugs:

R – Rituximab – has the ability to kill B cells (both good and bad, unfortunately)

E – Etoposide – blocks an enzyme, which is necessary for cancer cells to divide and grow into 2 new cells

– Prednisolone – it is a steroid, in a tablet form. Clinical trials have shown that chemotherapy is more effective when combined with steroids, thus the necessity of this specific drug

O – Vincristine Sulfate (Oncovin) – prevents certain cells formation

C – Cyclophosphamide – intercalates with DNA and damages it, thus preventing cell division

H – Doxorubicin  (Hydroxydaunorubicin) – similarly to the previous drug, it also intercalates with DNA and prevents cell division

Chemotherapy consists of 6 cycles, each cycle is 21 days long. Hence, if everything goes according to the plan, in 4 months (end of October 2016), chemotherapy is finished. During the first 5 days of the cycle I will receive treatment and the rest is meant for the body to recover.

On the first day, I will have to sit in the clinic for 4-6 hours to let the first drug, Rituximab, drip. During the same day, a combination of Etoposide, Oncovin and Doxorubicin will start dripping for the following 96 (!!!) hours, 4 days. Actually in order to receive the drugs at home, today, in the morning, I underwent a procedure during which a PICC line was inserted into my upper arm (take a look at the pictures in the Estonian language part of the post). It will stay there until the end of my treatment. The procedure was pretty uncomfortable – mainly because of my tiny veins, which made it so much worse. It lasted 50 minutes instead of 15 and got 5 (!!!) shots of local anaesthetic instead of 1. I even shed a tear so the nurse had to pat my head and wipe my tears, so sweet. It sure was a short term horror, but then again, it is totally worth it in the long-term. Occasionally, nurses can also take blood through it, so I can avoid some of the nasty IV needles… My arm sure feels a bit tender at the moment, but this should go away in the next few days and then everything should be back to normal.

On the fifth day I will go back to the clinic, where the 5th drug, Cyclophosphamide,  will drip for an hour. On day 1-5 I will also take an oral chemo drug-steroid, Prednisolone. On the sixth day, I need to (Dylan does!) inject an “granulocyte colony-stimulating factor” (G-CSF), helps to boost the white blood cell count. It all sounds pretty exhausting and scary, right?! I have done quite a lot of Google research and according to forums/blogs on the Internet and also haematologist, R-EPOCH is a very hardcore (a lot of side effects), but at the same time very effective treatment. Because of the intensity of the treatment I will spend the next 4 months under a “house arrest” – I have to avoid all public places to prevent people from infecting me with any (strange) diseases. As a positive, the suburb we currently live in, is located in the outskirts of Sydney with lot of greenery, fresh air and almost no people, haha!

As mentioned in the earlier post, chemotherapy will start on Monday. I NEED TO DO SOMETHING FUN AND ENJOY THE LAST “NORMAL” weekend for a while.. not sure what we’ll be doing just yet, but if its something uber-exiting I will let you guys know and might even post some pictures…

I will let you guys know how the first treatment went, how I feel and what emotions I have about it all.

Xoxo

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s